美国宇航局计划设计出一种无人飞船,能够在轨道中为卫星补充燃料。

围绕地球轨道运行的太空垃圾已经越来越多,而且地球垃圾的问题已经困扰了我们近58年。其中许多垃圾都是卫星产生的,这些卫星由于燃料耗尽最终不可避免的成为了太空垃圾。然而由于成本及牵扯内容太过复杂,目前来说为卫星再次添加燃料是无法实现的。但是美国宇航局目前将对这一技术进行挑战,它将设计出一种无人飞船为卫星进行燃料补充。

这种无人飞船被称作Restore-L,美国宇航局的计划是在2020年代中期使其投入使用,并且能够为卫星提供服务和补充燃料,即使是那些设计并不能够与Restore-L飞船进行对接的卫星也能够享受到服务。这意味着目前的卫星都能够延长自己的工作寿命。

目前美国地质调查局的陆地7号资源卫星已经成为它的第一位客户。这颗卫星的主要目的是捕获地球图片,这样就能够让我们获得连续的数据记录。它每天能够捕获和传输多达532张照片,如果Restore-L飞船的计划能够在2020年代实现,陆地7号资源卫星的工作周期就会远超过最初的设计。

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